Time Out!

boy-717177_960_720How much time do you or your children spend out of doors? Michael Pollan has written a book, Ecological Literacy: Educating our Children for a Sustainable World, in which he shows that how essential it is for us to remain in contact with nature and to do so freely playing and exploring. When some of us seniors grew up, we played for hours outside daily and only came home when Mom honked the special car horn signal. My favorite place was a sideyard next to a duplex we lived in. There were three pecan trees to climb and spongey St. Augustine grass. I would climb the tree and hang from its limbs. Sometimes I would just daydream. Other times, I would teach myself how to do cartwheels and backbends and show my younger siblings how to do angel stands and other tricks. My friends and I would play tag and “cops and robbers” and all kinds of games. Researchers and others worried about growing childhood obesity recommend at least one hour a day outside.

Unfortunately, today is a scarier world and parents need to keep at least one eye on their children. However, organized activities, such as team sports, are good, but not enough. Kids need to see and hear and smell and touch forests, brooks, rocks and all kinds of nature.

A disturbing article in Edutopia http://www.edutopia.org/blog/longer-recess-stronger-child-development-angela-hanscom talks about how even recess time at school is often missing or very short. They recommend “large blocks of time (45-60 minutes) throughout the day in order to foster problem-solving skills that require persistence and engagement,” foster effective social skills and help children regulate their bodies and prepare for learning.

Another recent article talks about an unexpected reason to go outside. http://www.cnn.com/2011/HEALTH/06/01/myopia.causes/ They demonstrate that since the 1970’s, the percentage of the US population with myopia has grown from 25% to 42%. Studies of the relationship to screen time have been inconclusive. What is conclusive is the impact of time spent outdoors. Sunlight releases retinal dopamine which inhibits eye growth. Eyes that continue to grow become myopic. Researchers recommended 10-14 hours a week outside. Spending 3-6 hours a week seems to have no therapeutic effect. Urban countries and areas have a higher incidence of myopia around the world. (It’s okay to wear sunglasses and a hat—the sun is many times brighter than indoor lights.)

Here are a few ideas to try:

  1. Use what you have. If you have a yard, encourage your children to play outside with little supervision. If you don’t have a yard, many cities have urban parks. If you have the opportunity, visit state and national parks, gardens, zoos, lakes and other natural areas. In my town, Austin, we have, among other things, a wonderful Wildflower Center and a bridge where you can watch thousands of Mexican free-tail bats fly out to eat just before dark.
  2. Take pictures and, if it is okay, collect objects of nature.
  3. Encourage your schools to have a nice long recess at least once during the day where children can make their own decisions and interact with one another.
  4. Help your children learn about endangered species, pollution and the need for all of us to care for our planet.
  5. Find schools in other countries that would like to be “pen pals.” Share pictures of your natural environment and campaigns to preserve and conserve nature.
  6. With older children and fellow adults, share messages such as “Nature is Speaking” and plan how to get more involved. https://www.youtube.com/watch?v=WmVLcj-XKnM

 

¿Cuánto tiempo pasan fuera de casa, usted o sus hijos? Michael Pollan ha escrito un libro, Ecological Literacy: Educating our Children for a Sustainable World, (Una literatura ecológica: La educación de nuestros niños para un mundo sostenible), en el que demuestra que lo importante que es para nosotros permanecer en contacto con la naturaleza y al hacerlo libremente jugar y explorar. Cuando algunos de nosotros las personas mayores crecieron, hemos jugado durante horas fuera de todos los días y sólo volvimos a casa cuando mamá hizo sonar la bocina de un señal de coche especial. Mi lugar favorito era una yarda junto a un dúplex donde vivimos. Había tres árboles de nuez para subir y hierba suave de San Agustín. Me gustaría subir al árbol y lo cuelgue de sus extremidades. A veces me gustaría simplemente soñar despierto. Otras veces, me gustaría enseñar a mí mismo cómo hacer volteretas y flexiones hacia atrás y mostrar mis hermanos más pequeños cómo hacer gradas de ángel y otros trucos. Mis amigos y yo jugabamos a la mancha y “policías y ladrones” y todo tipo de juegos. Investigadores y otras personas preocupadas por la creciente obesidad infantil recomiendan por lo menos una hora al día al aire libre.

Por desgracia, hoy en día es un mundo aterrador y los padres deben mantener al menos un ojo en sus hijos. Sin embargo, las actividades organizadas, tales como deportes de equipo, son buenos, pero no lo suficiente. Los niños necesitan ver, oír y oler y tocar los bosques, arroyos, rocas y todo tipo de naturaleza.

Un artículo perturbador en Edutopia http://www.edutopia.org/blog/longer-recess-stronger-child-development-angela-hanscom habla de cómo incluso receso tiempo en la escuela a menudo no se encuentra o muy corto. Ellos recomiendan “grandes bloques de tiempo (45-60 minutos) a lo largo del día con el fin de fomentar las habilidades de resolución de problemas que requieren persistencia y compromiso,” habilidades sociales efectivas de crianza y ayudan a los niños a regular sus cuerpos y se preparan para el aprendizaje.

Otro reciente artículo habla de una razón inesperada que ir fuera. http://www.cnn.com/2011/HEALTH/06/01/myopia.causes/ Ellos demuestran que desde la década de 1970, el porcentaje de la población de Estados Unidos con miopía ha pasado de 25% a 42%. Los estudios de la relación con el tiempo de pantalla no han sido concluyentes. Lo decisivo es el impacto del tiempo pasado al aire libre. La luz del sol libera dopamina en la retina que inhibe el crecimiento del ojo. Ojos que siguen creciendo se vuelven miopes. Los investigadores recomendaron 10-14 horas a la semana afuera. Pasar 3-6 horas a la semana parece tener ningún efecto terapéutico. Países y áreas urbanas tienen una mayor incidencia de la miopía en todo el mundo. (Está bien usar gafas de sol y un sombrero porque el sol es muchas veces más brillante que las luces interiores.)

Aquí están algunas ideas:

  1. Use lo que tiene. Si usted tiene un patio, anime a sus hijos a jugar al aire libre con poca supervisión. Si usted no tiene un patio, muchas ciudades tienen parques urbanos. Si tiene la oportunidad, visitar los parques estatales y nacionales, jardines, parques zoológicos, lagos y otras áreas naturales. En mi ciudad, Austin, tenemos, entre otras cosas, una maravillosa Wildflower Center y un puente donde se puede ver miles de murciélagos de cola libre mexicana de salir a comer justo antes del anochecer.
  2. Toma fotografías y, si está bien, recoger objetos de la naturaleza.
  3. Anime a sus escuelas para tener un buen receso largo al menos una vez durante el día, donde los niños pueden tomar sus propias decisiones e interactuar unos con otros.
  4. Ayuda a tus niños a aprender sobre las especies en peligro de extinción, la contaminación y la necesidad de todos nosotros para el cuidado de nuestro planeta.
  5. Encontrar la escuela en otros países que les gustaría ser “amigos por correspondencia”. Compartir imágenes de su entorno natural y campañas para preservar y conservar la naturaleza.
  6. Con los niños mayores y adultos, compañeros de compartir mensajes tales como “La naturaleza está hablando” y planificar la manera de involucrarse más. https://www.youtube.com/watch?v=WmVLcj-XKnM

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