How Does a Child Learn?

BubbleIf a person is an educator or parent, she has a theory about how children learn. We all do, whether we realize it or not. Some people see children as smaller adults, who learn as adults do. This is wrong. Developmental psychologists from Piaget to the present know that children go through stages of development and that how they learn at one stage is different from the next. For example, an adult may learn through listening to a lecture and taking notes, but a child will learn much more through play and exploration. Programs that push academic achievement further and further down the grades may teach children their ABC’s early but fail to develop deep understanding.

Some people believe that children can either learn or not. This is also wrong. This idea is based on a “Fixed Mindset,” wherein children are seen to have a fixed amount of intelligence or talent. This idea began with IQ testing, which, by the way, only measures a few of the brain’s many intelligences. Neuroscience and other studies show us that the brain is highly plastic and can learn and re-learn throughout the lifespan. (This is good news for those of us who were told long ago that our brains would begin to decline after age 25!) Nothing is fixed. The brain continuously creates and re-creates itself.

Another wrong-headed notion is the “Deficit Paradigm.” In this view, teachers and parents look for what is lacking or wrong about a child and go about trying to “fix” it. This idea began with behaviorist ideas that adults could shape children into anything the adults wanted them to be—usually using rewards and punishments. Brain research has demonstrated this approach is only good for low level skills (such as memorization and solving “one-answer” problems) and actually interferes with helping children innovate, evaluate, problem solve and otherwise engage in higher order thinking. Specific feedback and unconditional support are much more effective in supporting learning. In addition, failure is not the opposite of learning—it is learning’s partner. Our egos care about being right—our brains don’t. Brains grow from tackling complex problems—even if we don’t solve them.

Some of us see a child learning through active interaction and recreation of their environment and experiences. This is sometimes called a “Growth Mindset” or “Developmental Paradigm.” This view is a good start since it is supported by innumerable modern studies of the brain and cognition.

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“Research on brain plasticity has shown how connectivity between neurons can change with experience. With practice, neural networks grow new connections, strengthen existing ones, and build insulation that speeds transmission of impulses. These neuroscientific discoveries have shown us that we can increase our neural growth by the actions we take, such as using good strategies, asking questions, practicing, and following good nutrition and sleep habits.” https://www.mindsetworks.com/science/

Thoughtful educators adopting a growth mindset know that it is not enough and that it is important “to ask whether the curriculum is meaningful, whether the pedagogy is thoughtful, or whether the assessment of students’ learning is authentic (as opposed to defining success merely as higher scores on dreadful standardized tests).”

New World Kids goes one step beyond the Growth Paradigm and suggest a “Strengths” approach. We now know that all brains are unique—a consequence of the interaction of different heredities with different environments—and that there are multiple paths to learning. We see our role as parents and teachers as observers and creators. As observers, we look for clues as to what is special and strong about each child. As creators, we look for experiences and materials that will build upon those strengths.

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Classrooms have untapped resources –it is the unique strengths and potential of the students. It is being left “on the cutting room floor,” when it is the key to bringing schools into the 21st century with the least demands on time and money and without sacrificing what a school already has in place that works.

Two notes: (1) The Strengths Paradigm refers to teachers, schools, communities and parents, as well as to children. (2) If you do the same, you get the same. If you do what hasn’t worked, looking for new results, you are defining insanity.

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Como aprende el nino?

Si una persona es un educador o un padre, el tiene una teoría sobre cómo aprenden los niños. Todos lo hacemos, aunque nos demos cuenta de ello o no. Algunas personas ven a los niños como adultos más pequeños, que aprenden como los adultos. Esto está mal. Los psicólogos del desarrollo desde Piaget al presente saben que los niños pasan por etapas del desarrollo y que cómo aprenden en una etapa es diferente del siguiente. Por ejemplo, un adulto puede aprender a través de escuchar una lectura y tomar notas, pero un niño aprenderá mucho más a través del juego y la exploración. Los programas que impulsan el logro académico más y más abajo en las calificaciones pueden enseñar a los niños su ABC temprano, pero no logran desarrollar una comprensión profunda.

Algunas personas creen que los niños pueden aprender o no aprender. Esto también es incorrecto. Esta idea se basa en una “mentalidad fija”, en la que se ve a los niños que tienen una cantidad fija de inteligencia o talento. Esta idea comenzó con pruebas de CI, que, por cierto, sólo mide algunas de las muchas inteligencias del cerebro. La neurociencia y otros estudios nos muestran que el cerebro es altamente plástico y puede aprender y volver a aprender durante toda la vida. (Esta es una buena noticia para aquellos de nosotros que nos dijeron hace mucho tiempo que nuestro cerebro comenzaría a declinar después de los 25 años!) Nada es fijo. El cerebro crea y se vuelve a crear continuamente.

Otra noción equivocada es el “Paradigma del Déficit”. En este punto de vista, los maestros y los padres buscan lo que le falta o mal acerca de un niño y van tratando de “arreglarlo”. Esta idea comenzó con las ideas conductistas de que los adultos podían formar a los niños en cualquier cosa que los adultos quisieran que fueran, usualmente usando recompensas y castigos. La investigación del cerebro ha demostrado que este enfoque sólo es bueno para las destrezas de bajo nivel (como la memorización y la resolución de problemas de “una respuesta”) y realmente interfiere con ayudar a los niños a innovar, evaluar, resolver problemas y de otra manera involucrarse en un pensamiento de orden superior. La retroalimentación específica y el apoyo incondicional son mucho más efectivos para apoyar el aprendizaje. Además, el fracaso no es lo opuesto al aprendizaje: es el compañero del aprendizaje. Nuestros egos se preocupan por estar bien, nuestros cerebros no. Los cerebros crecen de abordar problemas complejos, incluso si no los resolvemos.

Algunos de nosotros vemos a un niño aprender a través de la interacción activa y la recreación de su entorno y experiencias. Esto a veces se llama “mentalidad de crecimiento” o “paradigma de desarrollo”. Esta visión es un buen comienzo ya que está respaldada por innumerables estudios modernos del cerebro y la cognición.

“La investigación sobre la plasticidad cerebral ha demostrado cómo la conectividad entre las neuronas puede cambiar con la experiencia. Con la práctica, las redes neuronales crean nuevas conexiones, fortalecen las ya existentes y construyen aislamiento que acelera la transmisión de impulsos. Estos descubrimientos neurocientíficos nos han demostrado que podemos incrementar nuestro crecimiento neural por las acciones que tomamos, como el uso de buenas estrategias, hacer preguntas, practicar y seguir una buena nutrición y hábitos de sueño. “Https://www.mindsetworks.com/science /

Los educadores pensantes que adoptan una mentalidad de crecimiento saben que no es suficiente y que es importante “preguntarse si el currículo es significativo, si la pedagogía es pensativa o si la evaluación del aprendizaje de los estudiantes es auténtica (en lugar de definir el éxito meramente como Puntuaciones más altas en las pruebas estandarizadas terribles). ”

New World Kids va un paso más allá del Paradigma de Crecimiento y sugiere un enfoque de “Fortalezas”. Ahora sabemos que todos los cerebros son únicos, una consecuencia de la interacción de diferentes heredades con diferentes ambientes y que hay múltiples caminos para el aprendizaje. Vemos nuestro rol como padres y maestros como observadores y creadores. Como observadores, buscamos pistas sobre lo que es especial y fuerte sobre cada niño. Como creadores, buscamos experiencias y materiales que se basen en esas fortalezas.

Las aulas tienen recursos sin explotar, son las fortalezas únicas y el potencial de los estudiantes. Se está dejando “en el piso de la sala de corte”, cuando es la clave para llevar las escuelas al siglo XXI con las menores demandas de tiempo y dinero y sin sacrificar lo que una escuela ya tiene en su lugar que funciona.

Dos notas: (1) El paradigma de fortalezas se refiere a maestros, escuelas, comunidades y padres, así como a los niños. (2) Si haces lo mismo, obtienes lo mismo. Si haces lo que no ha funcionado, buscando nuevos resultados, estás definiendo la locura.

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