Free Play

BackbendThere has been a dramatic rise in depression and anxiety in children and young people in America that cannot be attributed to wars and conflict. Twenge and colleagues finds a domino effect, beginning with the decrease in free play. In play, children learn to explore on their own, resolve problems, take on other people’s viewpoints, and control their own lives. Today children are over-scheduled, pushed to pass high stakes tests, driven not to fail, and greatly directed by adults. This is extrinsic, rather than intrinsic control, which encourages children to seek extrinsic, rather than intrinsic goals, leads to a sense of diminished agency, which can cause anxiety and depression. Of course children need adult guidance, but they also need time and space to develop their talents, interests and identities through free play.

https://www.psychologytoday.com/blog/freedom-learn/201001/the-decline-play-and-rise-in-childrens-mental-disorders

Suggestions:

Let children play freely alone and with friends in a safe area, perhaps with you looking on: a playground, a backyard, a forest, a beach, a nature preserve, a parkLet children play freely alone and with friends in a safe area, a farm. Some of my own best memories are playing at my grandparents’ little farm, swinging on a tire swing, sitting on the porch steps and daydreaming, catching grasshoppers or crawdads, building things from the woodpile, hiding in the cornfield and playing “good guys and bad guys.” Of course we got a few stings and bruises but they were never a big deal. Another treasured memory is climbing, sitting and swinging from a pecan tree and teaching myself to do backbends and other tricks in the grass below.

Take children to the library and help them find books that match their interests and imaginations. My favorite books were “how-to” books, where I could learn to create airplanes and other structures from paper, make my own stuffed animals, try making origami figures and do “everyday” chemistry experiments. Other children might like books about animals, fantasy, real people, sci-fi or other subjects.

Provide a space to play freely in the house. My sister and I loved using the porch for playing with our dolls. She loved baby dolls to “feed” and cuddle. I liked 8” Ginny dolls that I could pretend to involve in different adventures. My brother had a set of huge dominos he used to build and rebuild structures. We also liked to make up “shows” or put on music and invent new dances.

Give children a chance to get messy/dirty/noisy if they like. (Put a tarp under them or let them do it outside.) I liked sliding and jumping and otherwise playing in mud. Other children might like building sand “castles,” fingerpaint, cooking, face painting or other messy activities. Some kids would love to bang on pots and pans or make up their own songs.

Try “old-fashioned” activities. I liked jumping rope, walking on homemade stilts, creating puppet shows, flying kites, playing hopscotch, marbles, Hide and Seek, ‘It,’ Red Rover or Simon Says.

Sometimes play with them. You can begin with your infant, playing simple mimicry games. They make a face or sound. You repeat. Let the child be the initiator.

Free play won’t solve all the problems of depression and anxiety but it gives children a safe and strong platform to begin to find their own strengths, appreciate the strengths of others, and develop the confidence the deal with an unpredictable world.

Blue tape

Juego libre

Ha habido un aumento dramático en la depresión y la ansiedad en niños y jóvenes en América que no se puede atribuir a guerras y conflictos. Twenge y sus colegas encuentran un efecto dominó, comenzando con la disminución en el juego libre. Https://www.psychologytoday.com/blog/freedom-learn/201001/the-decline-play-and-rise-in-childrens-mental-disorders En el juego, los niños aprenden a explorar por su cuenta, resolver problemas, tomar los puntos de vista de otras personas, y controlar sus propias vidas. Hoy en día los niños son excesivamente programados, empujados a pasar altas pruebas de apuestas, impulsados ​​a no fallar, y muy dirigidos por los adultos. Esto es extrínseco, en lugar de control intrínseco, que anima a los niños a buscar objetivos extrínsecos, en lugar de intrínsecos, conduce a un sentido de agencia disminuida, que puede causar ansiedad y depresión. Por supuesto, los niños necesitan orientación de adultos, pero también necesitan tiempo y espacio para desarrollar sus talentos, intereses e identidades a través del juego libre.

Sugerencias:

Permita que los niños jueguen solos y con amigos en una zona segura, tal vez con usted mirando en: un patio de juegos, un patio trasero, un bosque, una playa, una reserva natural, un parque, una granja. Algunos de mis mejores recuerdos están jugando en la granja de mis abuelos, balanceándose en un columpio de neumáticos, sentados en los escalones del porche y soñando despiertos, atrapando saltamontes o cangrejos, construyendo cosas del montón de leña, ocultándose en el campo de maíz y jugando ” Chicos malos “. Por supuesto, tenemos algunas picaduras y magulladuras, pero nunca fueron un gran problema. Otro recuerdo atesorado es escalar, sentarse y balancearse de un árbol de nuez y enseñarme a hacer backbends y otros trucos en la hierba abajo.

Lleve a los niños a la biblioteca y ayúdeles a encontrar libros que coincidan con sus intereses e imaginaciones. Mis libros favoritos eran “como hacer” libros, donde podría aprender a crear aviones y otras estructuras de papel, hacer mis propios animales de peluche, tratar de hacer figuras de origami y hacer experimentos simples de química. A otros niños les pueden gustar libros sobre animales, fantasía, gente real, ciencia ficción u otros temas.

Proporcionar un espacio para jugar libremente en la casa. Mi hermana y yo nos encantó usar el porche para jugar con nuestras muñecas. Ella le encantaban las muñecas para “alimentarse” y acariciar. Me gustaron 8″ muñecas Ginny que podría pretender involucrar en diferentes aventuras. Mi hermano tenía un conjunto de dominós enormes que solía construir y reconstruir. También nos gustó hacer “espectáculos” o poner música e inventar nuevos bailes.

Dar a los niños la oportunidad de obtener desordenado / sucio / ruidoso si les gusta. (Ponga una lona debajo de ellos o déjelos hacerlo afuera.) Me gustó deslizarse y saltar y jugar de otra manera en barro. Otros niños pueden gustar la construcción de “castillos de arena”, pintura de dedos, cocinar, pintar la cara u otras actividades desordenadas. A algunos niños les encantaría golpear en ollas y sartenes o hacer sus propias canciones.

Pruebe las actividades “pasadas de moda”. Me gustaba saltar la cuerda, caminar sobre zancos caseros, crear espectáculos de marionetas, volar cometas, jugar a la rayuela, mármoles, ocultar y buscar, ‘It’, Rover Rover o Simon dice.

A veces juegan con ellos. Usted puede comenzar con su bebé, jugando simples juegos de mímica. Ellos hacen una cara o un sonido. Repite. Deje que el niño sea el iniciador.

El juego libre no resolverá todos los problemas de la depresión y la ansiedad, sino que da a los niños una plataforma segura y fuerte para comenzar a encontrar sus propias fortalezas, apreciar las fortalezas de los demás y desarrollar la confianza en el trato con un mundo impredecible.

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