Anansi the Spider

jack-o-lantern-1383238993f4nMy birthday is Halloween and my gift to all of you is a story and a costume about a spider. There are many tales of Anansi, the Spider, originating from the Ashanti people of Ghana. Anansi is a trickster who is keeper of the stories of their culture. One tale was re-told and illustrated by Gerald McDermott. This time Anansi is a father of six spider sons, all with unique talents. Father Anansi falls into trouble—twice—and his sons use their special talents to rescue him. One night, he finds a beautiful light and wants to reward one of his sons with it. However, he cannot decide which son should receive the reward and the light travels to the sky, becomes the moon and is a gift to the whole world.

As we read the story, we try to predict what trouble will befall Anansi and how his sons will help him. We invent gestures to symbolize the talents of each son. Perhaps these:

“See Trouble”         Put one hand to your brow as if looking far, far away.

“Road Builder”       Throw out one hand after the other as if throwing out a spider web for the sons to travel upon.

“River Drinker”      Reach down with both hands as if scooping water from a river, bring your hands to your mouth and pretend to drink.

“Game Skinner”      Make a chopping motion with one hand, and then the other.

“Stone Thrower”    Pretend to throw a stone to the sky with one hand and then the other.

“Cushion”                Raise your arms and curve them as if you are a giant pillow. Make a squishing sound and bring your arms and body down as if a giant has just sat down on you and pushed out all the air.

We symbolize Anansi by wiggling our fingers like they are five-legged spiders. For the giant Fish that swallows Anansi, we place our hands on the sides of our face and move them like gills and make “kissing” gestures with our mouths. For the other predator, we make swooping flying motions to represent the Falcon.

Before retelling the story, we create spider costumes. In the illustrations in the book, Anansi and his sons wear headbands with patterns on them. I give the children (or teachers) a length of adding machine paper upon which to design their own headband, which we then loop and secure with tape.

WWWWWWWWWW     OOOOOOOOOOO     XXXXXXXXXX

For the spider bodies, we take large, dark trash bags and cut a head hole in the middle of the bottom. We slit the sides completely. Then we lay the bag flat and begin on the open end to cut a slit vertically up the middle. We cut two more slits like it in the two halves. That creates 8 “legs.”

Put on appropriate music. (I like Mbube by Miriam Makeba, which is the original “Lion Sleeps Tonight” https://www.youtube.com/watch?v=0fEHguhykD8)

“Dance “ the story, using the gestures you have invented and wearing the costumes you created. These photos are of some of the many teachers I have shown this activity: anansi
Anansi 3img_5398 IMG_7194Anansi 2

Mi cumpleaños es Halloween y mi regalo para todos ustedes es una historia y un traje de una araña. Hay muchos cuentos de Anansi, la araña, procedentes de la gente de Ashanti de Ghana. Anansi es un tramposo que es guardián de las historias de su cultura. Un cuento fue re-dijo e ilustrado por Gerald McDermott. Esta vez Anansi es un padre de seis hijos de araña, todos con talentos únicos. Padre Anansi caerá en el mal -dos veces- y sus hijos usan sus talentos especiales para rescatarlo. Una noche, se encuentra con una hermosa luz y quiere premiar a uno de sus hijos con él. Sin embargo, él no puede decidir cuál de los hijos deben recibir la recompensa y la luz viaja hacia el cielo, se convierte en la luna y es un regalo para el mundo entero.

A medida que leemos la historia, tratamos de predecir qué problemascaerá sobre Anansi y cómo sus hijos le ayudarán. Inventamos gestos que simbolizan los talentos de cada hijo. Tal vez los siguientes:

Ver problemas” Pon una mano a la frente como si estuviera mirando lejos, muy lejos.

“Construir caminos” Tira una mano detrás de la otra, como si tirar una tela de araña para los hijos viajen al.”Beber río” Alcance hacia abajo con ambas manos como si sacando agua de un río, lleva las manos a la boca y fingir para beber.

“Cortar piel” Hacer unmovimie
nto
de corte con una mano, y luego el otro.

“Lanzar piedras” Haz de tirar una piedra al cielo con una mano y luego la otra.

“Almohada” Levante los brazos y la curva de ellos como si usted es una almohada gigante. Hacer un sonido aplastando y llevar los brazos y el cuerpo hacia abajo como si un gigante solo se ha sentado en usted y expulsado todo el aire.

Simbolizamos Anansi al mover los dedos como si fueran arañas de cinco patas. Parael Pez gigante que se traga Anansi, ponemos nuestras manos a los lados de
la cara y moverlos como branquias y hacemos gestos de besar con la boca. Por otro depredador, que hacen volar picada movimientos para representar el Halcón.

Antes de volver a contar la historia, creamos trajes de araña. En las ilustraciones en el libro, Anansi y sus hijos llevan cintas con los patrones en ellos. Doy a los hijos (o profesores) una longitud de añadir papel de la máquina sobre la cual diseñar su propia banda para la cabeza, que luego bucle y seguro con cinta adhesiva.

Porque los cuerpos de araña, tomamos bolsas de basura grandes y oscuros y cortar un agujero central en el centro de la parte inferior. Nos cortamos los lados completamente. A continuación, ponemos la bolsa plana y comenzamos en el extremo abierto de un corte vertical por el centro. Cortamos dos ranuras más bién en las dos mitades. Eso crea 8 “piernas”.

Ponga músi
ca apropiada. (Me gusta Mbube de Miriam Makeba, que es el original “León duerme esta noche” https://www.youtube.com/watch?v=0fEHguhykD8)

“Bailar” la historia, usando los gestos que han inventado y los trajes que ha creado.

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1 Comment

  1. Tamas Simon
      

    Happy birthday!