Acting Out

img_5525Dramatic play has many benefits for a child’s development. Here are a few:

A child can take on an adult role that he is not yet old enough to attempt, such a fire fighter, doctor, teacher or parent. This helps him understand and even REHEARSE adult roles and responsibilities.

When she plays a role different from herself, she is exposed to a new point of view and is more likely to develop EMPATHY for that kind of person.

When he creates a role that doesn’t exist, such as a dragon or alien, he is exercising his imagination. This exercise improves his ABSTRACT THINKING.

If she presents a skit to others, she improves her confidence to EXPRESS ideas in front of an audience.

If she engages in dramatic play with others, she improves her COLLABORATIVE SKILLS.

Either alone of with others, a child strengthens his EXECUTIVE FUNCTIONS, or metacognition, as he moves from the role of writer/director (“P’like we’re fish in the ocean.”) to actor as he enacts the suggestion.

Here are some simple ideas for engaging young children in dramatic play:

  • Give them old hats, shoes, clothes and accessories to dress up in. (Use an antibacterial spray before they share items, if this is a concern.) If possible, include a full-length mirror so they can see themselves.
  • Bring old newspapers and scissors so they can create their own costumes.
  • Give them a large empty box or other prop and encourage them to pretend it is something else. A spaceship? A train? A boat?
  • Provide small dolls or action figures along with blocks or boxes to create scenarios.
  • Put on a favorite song or piece of music and encourage them to act it out.
  • Hang up a sheet so they can do finger plays (or use puppets) above it or do “foot” plays below it.
  • Cut a hole in a large box or piece of cardboard and let them use it as a puppet stage or “TV” set.
  • If possible, videotape them acting out a familiar story or, even better, a story they create themselves.
  • Encourage them to create hide and seek dramas outside where there are trees, big rocks or other scenery.
  • Give them inanimate objects to turn into characters and make up stories: a leaf, a spoon, a cookie, a mitten, etc. If possible, follow up the experience by reading a related story: Leaf Man by Lois Ehlert, Spoon by Amy Krouse Rosenthal, “Gingerbread Man” from Nursery Tales From Around the World, collected by Judy Sierra, The Mitten by Jan Brett, etc. Then challenge them to create a new tale about a different object: a carrot, a shoe, a ball, etc.

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Actuando

El juego dramático tiene muchos beneficios para el desarrollo de un niño. Éstos son algunos:

Un niño puede asumir un papel adulto que todavía no tiene la edad suficiente para intentar, como un bombero, médico, maestro o madre/padre. Esto le ayuda a entender e incluso a ensayar roles y RESPONSIBILIDADES de adultos.

Cuando ella juega un papel diferente de sí misma, está expuesta a un nuevo punto de vista y es más probable que desarrolle EMPATIA para ese tipo de persona.

Cuando crea un papel que no existe, como un dragón o extranjero de otra planeta, está ejerciendo su imaginación. Este ejercicio mejora su PENSAMIENTO ABSTRACTO.

Si presenta un skit a otros, mejora su confianza para EXPRESAR ideas frente a una audiencia.

Si ella se involucra en el juego dramático con otros, ella mejora sus HABILIDADES COLABORATIVAS.

Ya sea solos de los demás, un niño fortalece sus FUNCIONES EJECUTIVAS, o metacognición, a medida que pasa del papel de escritor / director (“Vamos a ser peces en el océano”) al actor cuando promulgue la sugerencia.

Aquí hay algunas ideas simples para atraer a los niños pequeños en el juego dramático:

  • Déles los sombreros, los zapatos, la ropa y los accesorios viejos para vestir para adentro y afuera. (Utilice un aerosol antibacteriano antes de que compartan artículos, si esto es una preocupación.) Si es posible, incluya un espejo de cuerpo entero para que puedan verse a si mismos.
  • Traer viejos periódicos y tijeras para que puedan crear sus propios trajes.
  • Déles una gran caja vacía u otro apoyo y animarlos a fingir que es algo más. ¿Una nave espacial? ¿Un tren? ¿Un barco?
  • Proporcionar pequeñas muñecas o figuras de acción junto con bloques o cajas para crear escenarios.
  • Poner una canción favorita o pieza de música y animarlos a actuar hacia fuera.
  • Colgar una sabana para que puedan hacer jugadas de dedo (o utilizar títeres) por arriba de él o hacer juega de “pie” por debajo de ella.
  • Cortar un agujero en una caja grande o un pedazo de cartón y dejar que lo utilizan como una etapa de la marioneta o “TV” conjunto.
  • Si es posible, tomar un video actuando una historia familiar o, mejor aún, una historia que ellos mismos crean.
  • Anímelos a crear escondites y buscar dramas afuera donde hay árboles, rocas grandes u otros paisajes.
  • Dale objetos inanimados para que se conviertan en personajes e inventen historias: una hoja, una cuchara, una galleta, una manopla, etc. Si es posible, sigue la experiencia leyendo una historia relacionada: Leaf Man de Lois Ehlert, Spoon de Amy Krouse Rosenthal, “Gingerbread Man” de Nursery Tales From Around the World, recopilado por Judy Sierra, The Mitten de Jan Brett, etc. Luego desafíalos a crear una nueva historia sobre un objeto diferente: una zanahoria, un zapato, una pelota, etc.

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